Blog

Disruptors en digitalisering binnen de foodbranche

Olivia De Beukelaer februari 26, 2018

De foodbranche blijft zich continu ontwikkelen. En een bedrijf dat zich maar al te goed bewust is van deze ontwikkelingen is onze partner Schouw Informatisering. 

Al sinds 1998 is Schouw Informatisering gericht op het volledig automatiseren van bedrijven in de voedingsmiddelenbranche. Deze focus op food zorgt ervoor dat het bedrijf veel inzicht en kennis binnen de branche heeft. We spraken naar aanleiding van ons trendrapport voor de voedings- en drankenindustrie met Onno de Rouw, Business Development Manager bij Schouw Informatisering. En delen in deze blog een aantal belangrijke inzichten.

Verschuivingen binnen de voedingsmiddelenbranche?

Het is geen geheim: de voedingsmiddelenindustrie is een vrij traditionele sector. Maar ook in een branche die gekenmerkt wordt door een traditionele structuur en denkwijze, is er een verschuiving plaats aan het vinden.

Want net zoals andere industrieën wordt ook de wereld van food gedreven door een digitale transformatie die sector-breed plaatsvindt.

Digitale ontwikkelingen in food tot nu toe

Waarom was de voedingsindustrie tot nu toe nou precies zo langzaam op het gebied van digitale ontwikkelingen?

Om de belangrijkste reden hiervoor aan te kunnen wijzen, is het goed om eerst te kijken naar de belangrijkste kenmerken van de sector.

Zo wordt de industrie gekenmerkt door het feit dat bedrijven in de sector vrij dicht op de consument zitten (ook de leveranciers). Daarnaast is er naast een hoge concurrentiedruk ook sprake van hele lage marges. En moet er in bepaalde gevallen juist veel geïnvesteerd worden in R&D (Research and Development).

Ook zijn er ontwikkelingen in de wereld die de industrie onder druk zetten. Hierbij zijn belangrijke ontwikkelingen de trend dat alles meer en meer groen, biologisch en ecologisch moet. Maar ook de sourcing kan voor veel foodbedrijven een probleem vormen (denk bijvoorbeeld aan een toenemende vraag naar specifieke producten dankzij de verschuivingen van voedings- en kooppatronen van consumenten).

En deze combinatie van factoren zorgt ervoor dat er veel op het spel staat. Waardoor innovatie vaak voorzichtig benaderd wordt.

Maar dit is nu aan het veranderen…

Disruptors en digitalisering binnen de foodbranche

De wereld van disruptors

Apple, Uber, Spotify, Airbnb…

Disruptors beïnvloeden vandaag de dag niet meer alleen specifieke branches. Ze transformeren de hele wereld. En deze innovatie is voelbaar in iedere branche.

De foodbranche is zeker geen uitzondering.

Disruptie wordt vaak gedreven door startups die de werkwijze in een sector volledig transformeren. Hoe? Door nieuwe technologieën op een creatieve manier in te zetten.

Hierdoor kunnen deze disruptieve krachten veel invloed uitoefenen op hun omgeving. En op hun concurrenten.

In de foodbranche zien we dit soort ontwikkelingen ook. Zoals bijvoorbeeld me een bedrijf als Picnic, een disruptor van de supermarktsector. Het bedrijf heeft geen fysieke verkooplocaties, werkt zonder overbodige tussenschakels, en heeft een innovatieve en duurzame manier van bezorgen.

Picnic is dan ook zeker een disruptieve kracht in de foodretail, waar het ontwikkelen en opbouwen van je merk en klantenbasis een langdurig proces is (en waar klantloyaliteit een cruciale rol speelt).

 

En de foodretail heeft ook weer een aanzienlijke invloed op de rest van de sector. Zo zijn private labels bijvoorbeeld in principe altijd volledig afhankelijk geweest van de retailers.

Maar ook op dit gebied is er sprake van innoverende ontwikkeling. Namelijk: de transitie of shift van bedrijven die primair produceren voor retailers naar bedrijven die steeds meer een eigen label op de markt zetten.

Vaak gaat het hier om jonge startups, die op een innovatieve of disruptieve manier handelen.

Onno de Rouw: “Een gemiddeld producerend foodbedrijf besteedt relatief weinig tijd en geld aan marketing en sales, vanwege het feit dat men in veel gevallen langlopende contracten heeft met bepaalde retailers.”

Maar veel jonge, nieuwe bedrijven starten juist gelijk met een heel strategische benadering. Ze verkopen hun producten vaak indirect (via traditionele retailers) maar ook direct aan de eindklant (via een eigen webshop).

En daarnaast is er nog een andere digitaliseringsslag zichtbaar binnen de sector. Zo beginnen steeds meer bedrijven online marktplaatsen voor A-labels. En Amazon staat hierin zeker niet alleen.

We kunnen dus zeker spreken van een ontwikkeling in de manier van denken en beleven binnen food.

Ontdek hier meer over de slimme benadering van Kippie, specialist in kant-en-klaar maaltijden, gegrilde producten en meer.

Wel of niet digitaliseren?

Ondanks deze disruptieve ontwikkelingen zijn veel foodbedrijven nog niet helemaal klaar om te digitaliseren. Waarom is dit precies?

Volgens Schouw zijn hier meerdere oorzaken voor aan te wijzen.

Nieuw en disruptief betekent vaak ook eng. Zeker in een branche die traditioneel is. Bedrijven hebben niet direct de behoefte om te digitaliseren.

Maar er is nog een heel belangrijk obstakel: de kosten/baten.

Zoals we eerder al noemden staat er veel op het spel voor organisaties binnen de foodbranche (van productie tot retail). Ze kijken daarom vaak eerst naar de kosten van een digitaliseringsslag. Hoe ingrijpend (lees: duur) is een digitale transformatie? En wat betekent dit allemaal voor de vele andere investeringen die gemaakt zijn?

Toch zien veel bedrijven dan iets heel belangrijks over het hoofd. Want digitaliseren betekent namelijk ook besparen. “Veel bedrijven kijken naar de kosten van digitalisering, maar niet direct naar de besparing. Terwijl een digitale transformatie toch echt een flinke rendementsbesparing betekent.”

Maar als het toch al goed genoeg gaat, waarom zou je dan eigenlijk het risico nemen?

Het antwoord? Vanwege de klant.

De disruptieve bedrijven die we hierboven noemden, zoals Uber of Airbnb, hebben niet zomaar de manier van werken getransformeerd. Ze hebben de manier van denken getransformeerd.

Waarom? “Omdat deze bedrijven in staat waren hun toekomstige klanten iets te bieden dat voorheen nog niet door andere bedrijven geboden werd. Ze kennen en begrijpen namelijk de customer journey van hun klant,” aldus Onno de Rouw.

Disruptieve bedrijven zijn in staat een nieuw product, dienst, of proces op de markt te zetten waarvan de klant vaak niet eens wist dat hij of zij het wilde of zelfs nodig had. En hiermee bieden ze de klant een nieuwe vorm van gemak, en een nieuwe manier van denken.

Dit wordt vervolgens de nieuwe standaard.

Zelfs de sterke klantloyaliteit binnen B2B is geen garantie meer. Consumenten en klanten zoeken het gemak dat komt met digitalisering. En kiezen daarom steeds vaker voor bedrijven die dit gemak kunnen bieden.

Wat is B2B e-commerce? We leggen het hier uit.

Wil je als bedrijf binnen de foodbranche een beter beeld krijgen van de behoeftes van de klant en nieuwe klanten aantrekken? Dan is het niet meer genoeg om vast te houden aan tradities. Je moet als foodbedrijf je klanten kennen, om ze precies te kunnen bieden wat ze willen en nodig hebben. Om dit te kunnen doen is innoveren en digitaliseren een must. Zeker voor bedrijven die volledig klaar willen zijn voor een nieuwe, digitale toekomst.

Meer weten over digitale trends binnen de foodbranche?

Wat heeft de toekomst nog meer in petto voor de branche? Ontdek het in ons trendrapport voor de voedings- en drankenindustrie.

 

De digitale toekomst van de voedings- en drankenindustrie

Trendrapport

Download hier