Headless e-commerce

Online klantvraag en -gedrag veranderen voortdurend. Dit maakt het steeds moeilijker voor organisaties om bij te blijven. Een handvol marktleiders, zoals Amazon, omarmen headless commerce. Dit geeft hen meer kansen om te innoveren en te experimenteren.

Definitie van headless commerce:

Headless commerce is een aanpak van e-commerce die de frontend en backend van de e-commercebeleving duidelijker scheidt. Hierdoor kunnen bedrijven meer wendbaar en flexibel zijn in het testen en experimenteren.

Wat is headless commerce?

Het begrip headless commerce klinkt misschien wat abstract. Maar de definitie is veel eenvoudiger dan je zou denken. Headless commerce is een aanpak van e-commerce die de frontend en backend van de e-commercebeleving duidelijker scheidt. Hierdoor kunnen organisaties meer wendbaar en flexibel zijn (en het potentieel voor experimenteren en testen maximaliseren). Omdat de frontend en backend meer zelfstandig functioneren, geeft headless commerce de handelaar de vrijheid om hun online etalage aan te passen. Hierdoor kunnen ze hun klanten beter ondersteunen tijdens de klantreis zonder dat dit de backend verandert of beïnvloedt.

Waarom is headless commerce nu top-of-mind?

Sinds online winkelen in de jaren negentig een wijdverspreide mogelijkheid werd, is de technologie snel geëvolueerd. In het begin pakten bedrijven hun webshops aan als één geheel. De frontend- en backendsystemen waren nauw met elkaar verbonden. Dit was logisch omdat ze gericht waren op maar één beleving: de desktop. Maar tegenwoordig moeten organisaties de mogelijkheid hebben om belevingen af te stemmen op verschillende gebruiksituaties over verschillende kanalen (zoals mobiele apparaten). Hierbij moet de totale aankoopbeleving consistent blijven voor het hele merk.

Dit creëerde de perfecte gelegenheid voor headless commerce. Met dit instrument kunnen organisaties een concurrentievoordeel behalen door middel van innovatie, itereren en het testen van hun e-commercebelevingen. Dankzij het ontkoppelde karakter van headless commerce kan de frontend dit doen zonder de backend te verstoren of te beïnvloeden. Dit betekent meer wendbare organisaties die meer flexibel zijn om hun e-commerceverbeteringen te maximaliseren. En dit zonder te veel werkdruk of onderhoud. Kanaalspecifieke gebruikersinterfaces (UI) zijn niet onderling afhankelijk van elkaar. Dit verbetert de omnichannelklantbeleving wat goed is voor de groeiende lijst van kanalen in een wereld die steeds meer digitaal wordt.

Hoe werkt het?

Headless commerce ontkoppelt de front- en backend van webshops van bedrijven en zet er een application programming interface (API) tussen. Deze API beheert de uitwisseling van gegevens, waardoor een mogelijkheid ontstaat om te testen en te experimenteren binnen beide omgevingen (onafhankelijk van elkaar). Hoewel de front- en backend van elkaar ontkoppeld zijn met headless commerce, betekent dit niet dat ze helemaal niet meer met elkaar in verbinding staan. Er kan alleen los van elkaar mee geëxperimenteerd worden. Ze blijven met elkaar verbonden door webservices of API-calls. Die houden de gegevensuitwisselingen tussen de ontkoppelde systemen intact. Zelfs als het bedrijf experimenteert met beide omgevingen.

Wat is het verschil tussen een traditioneel e-commerceplatform en een headless commercesysteem?

Nog steeds onduidelijk? Dit zijn de voornaamste verschillen tussen traditionele en headless commerce:

Traditioneel e-commerceplatform

Met traditionele platformen is de frontend van een webshop nauw verbonden met de backend. Dit betekent dat er weinig ruimte is om makkelijke aanpassingen te doen. UI-updates hebben veranderingen van de backend nodig. Alle toevoegingen van nieuwe UI’s hebben ook veranderingen aan de backend nodig. Deze aanpak staat gepersonaliseerde klantbelevingen toe, maar maakt ze niet zo naadloos en probleemloos als je zou willen. Hier zijn namelijk altijd veranderingen voor nodig aan de frontend en gerelateerde veranderingen aan de backend.

Headless e-commerce

Bij headless commerce zijn de fontend en backend van webshops los van elkaar. Dit geeft de frontend-laag ruimte voor eindeloze ontwerpmogelijkheden. Met een API die gegevens doorgeeft tussen de frontend en de backend doet de API het meeste werk. Het wordt hierdoor makkelijker voor organisaties om veranderingen te beheren en verbeteringen te maken aan de UI van hun webshop

Wat zijn de voordelen van headless commerce?

Wendbaarheid om te blijven concurreren

Een headlesscommerce-aanpak biedt de mogelijkheid om (indien gewenst) snel en vaak de frontend van je webshop te updaten. Zo blijf je altijd bij met de veranderende behoeften van je klanten. En dit alles zonder dat het invloed heeft op de backend van operationele systemen. Dit is normaal gesproken zo tijdrovend dat zelfs grote merken die gebruik maken van een conventioneel e-commerceplatform hun frontendbeleving slechts wekelijks updaten. Amazon, die een headlesscommerce-oplossing gebruikt kan elke 11,7 seconden een nieuwe update doorvoeren.

Nieuwe technologieën, zoals the internet of things, blijven opkomen. Het is belangrijk om te weten dat headless commerce het gemakkelijk maakt om nieuwe gebruikersinterfaces te integreren in een frontend ecosysteem en er ook veranderingen in aan te brengen, onafhankelijk van de backend. Al deze voordelen betekenen uiteindelijk een snellere time-to-market, een wendbaarder bedrijf en een toekomstgerichte e-commercestrategie.

Flexibiliteit van aanpassingen

Headless commerce geeft de flexibiliteit om je klanten vernieuwende belevingen aan te bieden in je webshop. Je webshop is niet beperkt tot een specifiek sjabloon, waardoor je merk de volledige controle heeft over de frontend. Daarbij kan je ook alle frontend wijzigingen maken die je maar wilt zonder dat dit veel werk met zich meebrengt voor de backend. De merkbeleving blijft consistent voor alle klantcontactpunten.

Betere (en altijd evoluerende) klantbeleving

De behoeften van alle klanten veranderen met de tijd. Gelukkig kun je ze met een headless commerce-aanpak een consistente ervaring voor alle kanalen bieden. Ook kun je alle nieuwe kanalen integreren die ze nog gaan gebruiken (zoals voice-gerichte contactpunten of wearables). Dit alles is mogelijk terwijl je toch trouw blijft aan de stijl van je merk. Er zijn onbeperkte mogelijkheden om vaak en eenvoudig aanpassingen te maken zonder je zorgen te maken over de gevolgen voor de prestaties van je webshop. De webshop presteert vaak zelfs beter met een headless aanpak omdat de API en de cachegegevens die uitgewisseld worden tussen de front- en backend zitten.

Ga naar de e-commercebegrippen

Ook interessant om te lezen

Bekijk alle resources
B2B E-Commerce Trends in 2020 en verder
Blog

B2B E-Commerce Trends in 2020 en verder

Lees de blog
Hoe start je een B2B e-commerceproject: een 10-stappenplan
Blog

Hoe start je een B2B e-commerceproject: een 10-stappenplan

Lees de blog
Hoe je de beste aanbieder van e-commerce-oplossingen kiest: 7 factoren om te overwegen
Blog

Hoe je de beste aanbieder van e-commerce-oplossingen kiest: 7 factoren om te overwegen

Lees de blog